Предястието е вид ястие, с което се започва храненето. Физиологичното му предназначение е да възбужда апетита на консуматора, като проявява почертан сокогенен ефект. Поради това се приготвя в малко количество, с хубав външен вид и с пикантна миризма. В миналото нашата кухня е била бедна на предястия. Наричали са ги мезета. Състояли са се главно от някои салати, приготвени от туршии и сурови мариновани зеленчуци, и често са се придружавали с различни видове ракия.

Като мезета са се употребявали и някои месни домашно приготвени продукти-луканка, суджук, пъстърма, рибица, бабек и др., които са се поднасяли с домашни вина. Асортимента на мезетата непрекъснато се е увеличавал, чрез съставяне на нови и преди всичко, чрез взаимстване на предястия от чужди кухни. В зависимост от температурата на поднасяне предястията се разделят на две основни групи: топли и студени.